写在前面:英国二次封锁到了现在,还是不见相关数据有明显下降的趋势。

 

根据目前英格兰地区实施的封锁令,原定是持续到12月2日;不过按照目前新冠疫情的趋势,英国卫生大臣汉考克(Matt Hancock)已经透露,届时(12月2日)期满可能会继续延长。

 

不过汉考克也说,现在判断届时是否会继续延长封锁,或者恢复成先前的“分级”封锁,都还言之过早。

 

他补充,关键必须看未来这两周,数据是否有所下降。

 

 

也有英媒指出,之后如果解除全面封锁,回到“分级”制度,恐怕会见到更为严格的“分级”措施,也就是比起原来10月份版本的更加严谨的“分级”政策,给予更多限制。

 

这意味着,今年恐怕可能见到英格兰民众必须“足不出户”度过圣诞节。

 

也有卫生官员警告,即便12月2日正式解除封锁(回到“分级”制度),仍有可能禁止英格兰不同家庭之间在圣诞期间聚会。

 

苏格兰方面,今天也最新传出,自这周五(20日)开始,包括格拉斯哥(Glasgow)在内的11个苏格兰地方地区(Council),将需要进入最严格的Tier 4疫情等级。

 

这代表,这些地区的非必需商店、酒吧、咖啡厅、餐馆和健身房等都必须关闭(餐馆咖啡厅等可以提供外卖)。

 

 

→ 注意:因新冠疫情可减免地税?

 

事实上,英国政府是有因应新冠疫情而给出相应预算-也就是Council Tax Hardship Fund(暂译成“地税艰苦基金”)。

 

从这个翻译应该看得出来,这表示对于受到新冠疫情严重影响的最“脆弱”群体,这笔政府基金将能帮助他们减轻对于“地税”(Council Tax)的负担。

 

获得这笔“艰苦基金”的当事人,并不是可以从政府那边申请到额外的补助金,而是可以直接从他们2020-21税年的“地税”账单中,减去150镑的费用。

 

不过,这类“艰苦基金”也不是谁都能申请的,自然是有条件的,基本是已经有领取Council Tax Support(地税援助)的当事人,才可能符合“艰苦基金”的申领条件。

 

但好处是,对于原本就已经获得“地税援助”的当事人,一般无须额外再去申请“艰苦基金”,地方政府能够直接评估当事人是否符合“艰苦基金”条件,自动核准当事人“地税”的进一步减免。

 

需要注意的是,由于“艰苦基金”并不是由中央政府直接管理的,只是拨款给各地方政府,所以申请方面还是由地方政府自己管理;不同地方政府的规定细则可能稍有不同,详细细节申请人还是应该询问自己地区的地方政府。

 

丽莎提醒:“地税援助”和“艰苦基金”恐不适用持不可领英国福利(Public Funds)身份的当事人。

 

这是因为,地税援助(Council Tax Support)属于英国福利的一种,如果当事人目前持有的移民身份,是禁止申领英国福利的,那么当事人就不可以申领“地税援助”,自然也基本无法符合“艰苦基金”的条件了。

 

 

→ 延伸补充:哪些算是“福利”?

 

根据英国内政部的官方文件,被视为福利(Public Funds)的种类有以下:

 

-因收入不足而领的找工作者福利(Income-based jobseeker’s allowance)

 

-低收入补助(Income support)

 

-其他和收入相关的补助(不过新冠期间特殊政策的“留薪停职”和“自雇补助”相关补助政策不算在内)

 

-儿童税收抵免(Child tax credit)

 

-统一福利金(Universal credit)

 

-工作税收抵免(Working tax credit)

 

-儿童福利(Child Benefit),也就是俗称的“奶粉钱”,“奶水金”-特别注释:持配偶签证当事人的配偶/伴侣或孩子是英籍身份,其英籍家人可领取“奶粉金”

 

-住房补贴(Housing benefit)

 

-地税福利(Council tax benefit)

 

-地税减免(Council tax reduction)

 

-自2016年4月6日起,任何其他由地方政府核发的酌情补助(不过因新冠疫情核发的补助政策一般不算在内)

 

*需要指出的是:如果是因为独居或学生身份这类减免或豁免政策,则不视为福利,不会影响当事人的移民身份。

 

-任何一种社会基金补贴金(Social fund payment)

 

-国家养老金补贴(State pension credit)

 

-护理津贴(Attendance allowance)

 

-严重伤残津贴(Severe disablement allowance)

 

-个人独立金(Personal independence payment)

 

-看护人津贴(Carer’s allowance)

 

-伤残生活津贴(Disability living allowance)

 

-申请地方政府的福利房(Allocation of local authority housing)

 

-地方政府对无家可归的人的住房救助(Local authority homelessness assistance)

 

这代表,如果当事人持有的英国身份/签证是不允许申领英国福利的,基本不可申请领取上述福利,否则将对未来申请造成严重负面影响。

 

如果关于这方面莎粉有不确定的地方或者更多疑问,可以进一步咨询丽莎律师行。

 

 

→ 说回“地税”,什么情况可以(不影响移民身份)获减免或豁免?

 

如上面有稍微提到的,这一般指以下情况:

 

  1. 全职学生:

 

如果当事人是全职学生,也就是当事人的课程必须至少长达一年,并且每周上课时数至少达21个小时,那么就可以申请豁免缴交地税(也就是不必缴):https://www.gov.uk/apply-for-council-tax-discount

 

(如果当事人是20岁以下,正在就读A level(含)以下证书课程,课程时长则得满足至少3个月,并且每周至少上课12小时。)

 

  1. 单身成人:

 

如果当事人是自己一个人住,或者是说,当事人的家里只有自己一位成人(其他都是未成年的孩子),那么可以获得25%的地税减免。

 

  1. 家里没有成人:

 

如果一个家(庭)里没有(居住)任何一位年满18岁的成人,也没有任何人是全职学生,那么该家庭可以获得50%的地税减免。

 

 

→ 更进一步:觉得自己家地税费用太高,如何挑战政府的定价?

 

在挑战之前,一般应该先经过两个阶段的检测,来确认自己家是否真的被“给错税级”,进而造成地税定价不正确。

 

  1. 向附近邻居确认

 

一般来说,在你家附近的房子,如果尺寸跟价格跟你的差不多(当然是越接近越好),所属的税级也应该是一样的。

 

了解附近邻居的房子是属于什么税级的,也有助于当事人知道自己的房子会不会被给错了税级。

 

税级一般来说分成A到H层级,从最便宜的A税级,直到最贵的H税级。

 

所以假设:你跟你的邻居是同一个小区里的,房屋尺寸也都差不多,也都是两居室,可是一间是B税级,一间是C税级;那么有可能其中一间房子的税级当初被给错了。

 

但是,向邻居确认他们房子所属的税级,不代表你需要挨家挨户地去打听。

 

当事人只需要上这个网站:https://www.gov.uk/council-tax-bands,基本就能看到所有房子所属的税级为何了。

 

不过,如果发现登入上面网站,却查不到某些房子的税级信息(虽然这个情况非常少见),当事人则可以向当地地方政府询问相关情况。

 

  1. 评估检查

 

在确认完附近邻居房子所属的税级后,当事人还需要进一步(也是非常重要的一步)做评估检查(Valuation Check)。

 

这个评估检查是帮助当事人了解自己的房子,回朔到1991年的时候(也就是最初政府订定税级时),自己的房子价值为何。这也是政府当初用来订定税级的依据。

 

之所以在了解附近邻居所属税级后,还需要进行“评估检查”的原因是:有些时候,当事人的税级比其他邻居的要高,并不是当事人的被给错了,而可能是其他人的被“给低”了。

 

所以如果当事人没有先搞清楚情况,就随便向政府反映,要求对自己的税级重新评估,那有可能造成的一个尴尬情况是:

 

当事人自己的税级没被降低(也就是地税没有变少),附近邻居的税级倒是被提高了(也就是地税变贵了);因为政府发现当时给错这些邻居房子的税级了(只有当事人的被给对了)。

 

那么这个时候,当事人在自己所住的小区,恐怕将变得非常不受欢迎了……

 

经过上述两段检测,做完“评估检查”后,如果当事人确信自己的税级真的被定错了,就可以进一步向政府提出挑战了:

 

  1. 到政府的税级列表上找到自己的房子(需要输入房子的邮编来搜寻):https://www.gov.uk/council-tax-bands

 

  1. 找到属于自己房子的税级信息后,点击字体“Do you think this Council Tax band is wrong?”

 

  1. 点进去后,再点击下方的“Check if you can formally challenge your Council Tax band”

 

  1. 点进去后,回答列表上所有的问题,然后按下右下角的“Submit”递交

 

  1. 递交后,系统就会告知当事人,是否可以正式提出挑战,这时需要点选“Make a formal challenge to your Council Tax band”来要求政府重新评估你的税级

 

  1. 还有一种情况,就是系统显示当事人不符资格提出挑战。这并不代表当事人就完全不能要求政府重新评估税级了-当事人可以联系英国估价署(Valuation Office Agency)来对自己的房子进行非正式的重新评估。

 

联系时,当事人一般需要提供相关证据,证明确信自己的税级被给错了;例如:提供附近邻居的房子尺寸,房屋类型和屋龄等信息,显示他们的房子跟自己的差不多,却缴了比较少的地税。

 

英国估价署(VOA)联系电话:03000 501 501(英格兰地区)

 

如果届时他们需要当事人提供更多证据,他们一般会直接告诉当事人,需要补充些什么。

 

今天的文章就到这边,如果莎粉们对于文章内容或者英国法律/税务方面还有任何疑问,都可以进一步留言询问丽莎。

 

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