​今天一早,就看到新闻报道关于新型冠状病毒/武汉肺炎的消息。截至丽莎今日截稿前,感染者的死亡人数已经上升至106人,而确认感染的病例也超过了4,500个。

 

光是在这周一,中国境内的新确诊病例就在一天之内增加近1,300个。

 

对于这样的发展态势,就连世界卫生组织(WHO)都承认他们先前错估了疫情状况,因为实际情况比他们原先认定的要来得危险。

 

WHO一改之前新型冠状病毒疫情尚未构成国际关注突发公共卫生事件的说辞;最新宣布该疫情目前在中国的风险“非常高”,在区域层级上“高”,在全球层级上也“高”

 

 

随着疫情的发展,英国公共卫生部也指出“致命冠状病毒很有可能已经在英国境内了”

 

英国公共卫生部甚至认为“目前英国境内很有可能已经存在病毒携带者”。他们的意思是说:“英国很可能出现第一例感染病例的地方,不是机场,而是在英国境内。

 

原因是,目前很有可能还处于病毒潜伏期,所以尚未完全爆发和被发现

 

 

目前为止,中国已有至少15个城市被下达“封城令”;中国国务院办公厅也发布通知,表示延长2020年春节假期至2月2日(农历正月初九,星期日)。

 

对此,位于中国境内的“英国签证申请中心”也跟着响应:所有中国境内的英国签证申请中心(UK Visa Application Centre)将全数关闭至2020年2月3日;而位于武汉的英国签证申请中心将被关闭至2月7日

 

不过,这并不代表届时这些签证申请中心就一定会被重新开启,因为各签证申请中心重新开启营业的时间有可能视疫情情况而定

 

 

说到这里,许多人不免就开始担心,这次武汉肺炎的疫情发展情况,有没有可能对于英国签证/身份申请造成影响?

 

又或者是说,对于人在英国境内或境外受到事件影响的申请人,有没有可能通过这次疫情来申请身份?

 

丽莎将在这里针对莎粉所可能处的不同情况和环境进行分析,希望会对您有所帮助。

 

一、对于目前人在“英国境内”的申请人

 

1. 持有旅游访问签证(Standard Visitor Visa)的当事人:

 

这类申请人可能会出现的情况大致有三种,一种是当事人目前持有访问签证在英国,可是当事人想要申请转换成其他签证,又碍于目前的情况无法回国递交申请。

 

比如说,申请人想要申请配偶签证,或者想要在英国结婚-原本根据移民法的规定,持有一般访问签证的申请人,是不允许在英国境内转成配偶签证或结婚的。如果申请人想要这么做的话,就需要离开英国回到自己的国家,境外申请才可以,否则申请基本都会遭到拒绝(而结婚的话除非当事人是持有结婚访问签证,否则一般访问签证是不允许当事人在英国结婚的)。

 

然而现在因为武汉肺炎疫情的关系,对于移民法的这项限制,就出现争议性;因为对于这些申请人来说,不是他们原本就不想要回国申请,而是情势所致,使得他们短期内很难选择回国。

 

这种情况下,我们认为:申请人是可以尝试在英国境内递交申请的,并完整解释清楚自己的情况。因为在目前的特殊情况下,我们认为移民局如果强制要求当事人一定得回国申请的话,是非常不合理的做法。

 

对于移民局来说,他们对于申请其实是可以有酌情处理的权力;武汉肺炎疫情是一个极为特殊的情况,再加上WHO现在都确认了该疫情属于全球性高度关注事件,移民局在处理这些申请的时候,很大可能是会给予酌情处理而核准申请的。

 

不过需要指出的是,由于这类申请是属于极特殊的酌情处理情况,所以这类申请一旦获得核准,将会是特许签证(DL),而可能不会是当事人原本希望申请的签证(例如配偶签证;因为当事人总归来说并不符合移民法对于配偶签证申请的要求)。

 

另外一种针对访问签证持有人的情况,就是当事人纯粹是到英国旅游或探亲的,并没有想要在英国转换成其他类别签证,可是碍于目前的疫情发展想要延迟回国

 

可是对于这些当事人来说,他们已经即将达到180天的上限,原本根据移民法的要求他们是应该要回国而不能够再继续待在英国的。

 

这种情况下,我们认为:申请人是可以尝试在英国境内递交“续签”申请,延长合法待在英国的时间。因为目前情况特殊,对于他们来说,强制要求他们回国恐怕是很危险的。

 

因此如果他们申请续签来延长一些签证时间,移民局很可能同意他们的申请而予以核准的。这种情况对于那些年长或者身体不是很好的当事人尤其是这样。

 

不过需要指出的是,对于这些持有访问签证的申请人来说,如果移民局核准了他们的申请,那么这基本对于他们未来的移民申请将不会造成任何负面影响(毕竟情况特殊);但若是申请不幸遭到拒绝,那么当事人就必须立刻离开英国,不应该继续非法滞留下来,否则的话很大可能对于未来的申请造成负面影响。

 

第三种情况,就是当事人直接申请特许签证,也就是自己本来没有可能或者任何理由在英国申请身份(不像第一种情况的那些当事人,心中打算在英国申请配偶签证,工签等)。

 

对于暂时希望待在英国,直到国内疫情进一步受控制的当事人来说,可以考虑直接申请特许签证

 

这类申请最主要的原因就是由于国内的武汉肺炎疫情,所以当事人现在回国的话是有可能处于强烈危险的。

 

对于上面第二和第三种情况,需要指出的是,即便获得核准,这类签证的长度应该都比较短,比如只有3至6个月的时长,而不是大家一般认知的2.5年长度;因为移民局会认为,该疫情应该能在未来的几个月中受到控制,等到有所控制之后,当事人就可以回国了,不必继续待在英国。

 

当然了,就像下面要说到的那样,申请人把申请递交之后,还有可能受到移民局“冷处理”的情况,就是移民局把申请放到一边不进行处理,一直等到国内的情况稳定下来了

 

在这种情况,如果疫情已经缓解或者不存在了,申请人的申请基础也就不存在了,申请自然可能会被拒绝。

 

当然了,在移民局做出拒绝之前,当事人在英国的身份都是合法,也就是自己的签证会被自动延期了。

 

2. 对于目前持有其他类别签证的当事人呢?

 

其他类别签证例如工作签证、学生签证和配偶签证等有限期签证,如果当事人目前持有的签证已经即将到期,但是自己无法回去的话,当事人应该在自己的签证到期之前,以肺炎的理由申请延迟回去,而不是被动等待自己的签证到期,从而变成在英国非法滞留。

 

当然了,就像上面说的那样,这类申请如果成功的话,很可能拿到的也只能是3个月, 6个月之类的短期签证,很少会有长期的。

 

3. 那对于目前在英国没有身份的当事人呢?

 

如果目前是没有持有英国合法身份的当事人,想要通过武汉肺炎疫情来申请身份的话,我们认为成功率恐怕是不高

 

因为这些申请很有可能遇到的情况是,申请一旦递交后,移民局那边就会先摆着不处理,直到可能几个月过去后,疫情得到控制了,移民局这时候就会回过头来处理并拒绝这些申请

 

到时候移民局就可以说,由于现在疫情已经得到控制了,当初申请时所提出的危机已经不存在,当事人可以回国了,所以直接拒绝申请。

 

即使是移民局处理了当事人的申请,还是像我们上面所说的那样,他们所给的身份恐怕基本也只是3个月,6个月之类的短期签证,除非是疫情会无限期发展下去。当然这类可能性是非常小的。

 

4. 那疫情会让移民局增加遣送的步伐吗

 

我们认为:由于目前的特殊情况,移民局清楚知道如果硬是把人给遣返回中国,很可能将当事人置于危险的境地中。在这种情况下,当事人是可以通过提出司法审核的行动来阻止遣送的。根据目前疫情的严重情况,应该说这类行动获胜的希望还是不小的。

 

因此,为了减少这类不必要的诉讼,丽莎认为,在目前情况下,移民局在这段“非常时期”当中,会大大减少或者甚至不要求遣送中国籍人士的。

 

二、对于目前人在“英国境外”的申请人

 

1. 持有英国永居但暂时回不来英国,即将离境超过2年怎么办?

 

目前持有英国永居的当事人应该都知道,如果离境英国超过2年的时间,永居身份一般就会自动遭到取消。

 

那么对于这些英国永居持有人,如果再不回英国的话离境就要达2年怎么办呢?

 

我们认为:由于情况特殊,届时当事人如果真的达到离境2年时间,可以申请Returning Resident Visa(返回居民签证)回到英国。

 

“返回居民签证”受到核准后,当事人的永居身份就能获得恢复。

 

2. 持有其他类别签证的当事人如果签证即将到期,可是还回不来怎么办?

 

这些当事人例如是持有工作签证或者学生签证的,可以在他们打算回到英国前,再去申请相应的新签证,例如递交新的工作签证或者学生签证申请,然后回到英国。

 

3. 十年合法永居申请因此造成超过离境天数限制?

 

我们知道,移民法对于10年合法永居申请的离境天数要求是:10年内离开英国不超过540天,并且单次离境不超过180天。

 

不过同样的,我们知道这次武汉肺炎疫情的特殊性。如果说届时当事人想要申请永居的时候,能够出示相关证据来证明,当事人原本是要在天数限制内飞回英国的,但单纯是因为疫情的关系才造成当事人不能在计划内回到英国;比如说提供原本旅游计划内的预定机票,以及后来因为疫情而不得不改签等相关证据,移民局是应该针对这样极为特殊的情况给予酌情处理的。

 

换句话说,我们认为这不至于影响到当事人往后的10年合法永居申请才是。

 

4. 那么对于已经递交的申请,在移民局审核上会因疫情而影响结果吗?

 

这一点我们也认为申请人不必过于担心。移民局审核案件是根据每个案件的不同情况,以及申请人是否符合相关移民法要求等来给出决定的。

 

移民局基本不会也不应该因为武汉肺炎疫情就拒绝当事人的申请的,这种做法是既不合理又不合法的。

 

今天的文章就到这边,我们基本对于这次新型冠状病毒疫情可能造成的英国签证申请相关疑问做了个总整理,希望能为莎粉们现在可能存有的疑惑提供解答。

 

如果莎粉们还有其他更多相关疑问,也都可以直接留言咨询丽莎律师行(www.lisaslaw.co.uk

 

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