当我们想到“法官”的时候,我们心中可以想象到的“法官”形象应该是会严惩恶行、扶持善举,用自己手中的权力,维护善良心的弱小,并打击恶毒的心态与行为。

 

所以我们一般会认为,做为一名法官,理应是刚正不阿,敬畏法律的。

 

但是在英国海外自治领地之一的百慕大(Bermuda),一名法官在审理一起谋杀案时,由于案件涉及性爱的情节,法官听着听着居然产生了性欲!

 

这名法官叫做格里夫斯(Carlisle Greaves),他上个月从初级法官退休,但是在退休前却做了一件轰动海外的举动。

 

当时格里夫斯正在审理一起发生在2011年2月的谋杀案。

 

案件中的死者才29岁,叫做弗格森(Colford Ferguson),是一个孩子的爸爸。

 

在2018年的10月,被告威廉姆斯(Smith-Williams)被格里夫斯法官判处谋杀罪成立,并处以35年的监禁。

 

但是在审理的过程中,威廉姆斯一直声称自己虽然有参与其中,但真正开枪的是另一名叫做穆罕默德(Rasheed Muhammad)的男子。

 

而且当时他们的目标并不是弗格森,穆罕默德只是不小心错杀了弗格森。

 

法庭上,代表死者弗格森的原告证人哈里斯(Troy Harris)多次出言不逊,不停用脏话辱骂穆罕默德,说他是f****t和多次形容他为’f***ing p***y。

 

但是对于哈里斯的无礼行为,格里夫斯法官却无动于衷,甚至可以说是默许他继续失礼下去

 

除了这一点,当双方在庭上描述案情时,提及到不少和性有关的内容。

 

格里夫斯法官就这么听着听着,竟然起了性欲……

 

可能有人会说这是正常生理反应,是无法控制的。

 

但是最让人震惊的是做为法官的格里夫斯,居然还公开对着庭上的所有人说:“这些种种的性爱简直让我越听越兴奋。

 

威廉姆斯觉得自己明明就不是真正的杀人凶手,顶多只是个帮凶,而且面对如此“不专业”的法官,和这样的判决结果,威廉姆斯觉得毫无公信力可言。

 

于是他决定上诉,要求重新审理自己的案子。

 

到了上诉法庭(The Court of Appeal),法官凯(Maurice Kay)很快拒绝了威廉姆斯上诉的要求,但对于格里夫斯法官的言行,他就这样说:

 

法庭是无法忍受这种下流的评论,尤其是格里夫斯指出他性兴奋的那部份。

 

不过尽管如此,这对他所做出的判决是没有影响的。

 

不过凯也补充说:“近年来,任何熟悉严重刑事审判程序的人应该都知道,每个法官都是很个人化的。对于如何和证人和律师打交道,都会有自己的风格。

 

他们经常会以非正式的方式,轻松随意的语言和使用丰富的比喻。

 

而对于证人哈里斯的措辞,重点是他的内容,只要是有用的,法官就会纳入考虑。

 

我认为最好的方法应该是让证人在遵守法庭规则的情况下,发表自己的意见,而不是试图阻止他发言。

 

在我看来,这才是一个开放公平的审判。”

 

→ 遭遇法官出言不逊?

 

一般来说,法官在法庭上是具有一定的“司法豁免权”(Judicial Immunity)对于法官的言论“免责”的。基于此,当事人基本很难针对法官在法庭上所做出的言论(即便当事人认为不合适的),向法官提出控告。

 

不过,当事人如果认为法官有哪些不合适行为(Behaviour)言论(Language)操作(Conduct),则一般可以依循相关程序进行投诉(Complain)

 

需要事先指出的是,启动投诉程序并不能改变当事人案件的决定或判决结果;如果当事人不满意案件的判决结果,一般要采取的是进一步的“上诉”。

 

1. 裁判法庭(Tribunals)

 

裁判法庭一般负责审理较轻微的民事案件,例如初步的雇佣纠纷。

 

如果当事人想要投诉裁判法庭中的法官,一般需要投诉给所属的裁判法庭裁判长(Tribunal President)。当事人一般可以通过电邮或邮寄进行联系:https://judicialconduct.judiciary.gov.uk/contact-a-tribunal-president/。

 

2. 地方治安法院(Magistrates’ Court)

 

地方治安法院为英国司法制度下,最初级的刑事法院,负责裁判较轻微的罪行。

 

当事人想投诉地方治安法院的法官,则需要联系当事人所在地区的咨询委员会(Advisory Committee),相关的联络信息可以从这里找到:https://judicialconduct.judiciary.gov.uk/contact-an-advisory-committee/。

 

3. 其他法庭

 

如果当事人想要投诉的是上面没有提到的其他法庭的法官的话,例如刑事法院(Crown Court)的法官,验尸官或地区法院法官(District Judges),当事人就要到司法行为调查办公室(Judicial Conduct Investigations Office)的网页:https://www.complaints.judicialconduct.gov.uk/上进行线上投诉。

 

需要注意的是,不论是通过以上何种方式进行投诉,当事人一般都需要在事件发生后的3个月内提出投诉,而且投诉申请必须以书面形式呈交。

 

一般当事人在投诉信中必须要包括当事人的姓名和地址、被投诉法官的姓名、被投诉行为的日期和具体细节等等。

 

如果当事人能够提供被投诉行为发生的法庭地点、相关案件编号、审判的具体时间、目击证人或可以证明该被投诉行为确实有发生的人的信息等,也会有助于投诉申请得到有效处理的。

 

有关单位收到当事人的投诉后,一般接着就会进行相关的调查和处理。对于被投诉的法官来说,最后也有可能被处以相关的处罚被给予警告,甚至是被移出法庭等等。

 

再进一步说,虽然法官在法庭上一般具有一定的“司法豁免权”,但这也并不代表法官可以想怎么样、就怎么样的。

 

除了上述提到属于“行政”上的处罚之外,如果法官公器私用、滥用职权而犯罪的话,比如在法庭上为了自身利益而故意给出错误判决的话,那么这一般也并不是可以轻易被“豁免”的

 

过去在美国宾夕法尼亚州(Pennsylvania)就曾经出现过一起恶名昭彰的判决,当时涉案的两位法官就因为故意判决将案件中的少年犯送进营利性拘留所而最终自食恶果,被判定为刑事犯罪

 

另外还需要指出的一点是,法官的所谓“司法豁免权”是不能拿到法庭外使用的。

 

所以比如说今天法官在法庭外(例如在路上)对任意当事人进行诽谤的话,那么法官是无法拥有这样的“司法豁免权”,而必须像一般人一样为自己的言行负上法律责任的。

 

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