从蒸汽动力,到内燃机,再到电动机,人类进步的脚步从未停歇,一次次的技术革命让人们丈量世界的尺度不断放大,也让人类有能力走得更快、更远、更经济。

 

也正是这样的加速发展,环境问题成为了人类的“心头大患”,低排量汽车占据主流,电动车成为市场新宠。尽管电动车的电力来源大多仍是化石燃料,但与燃油车相比,其对环境的破坏还是较小的。

 

随着俄乌战事带来的能源价格的大涨,电动车已然成为家庭用车的不二之选,再加上欧洲国家相继会在未来10年禁燃油车(英国为2035年),电动车成为了替代燃油车的最优方案,一大批新势力品牌如雨后春笋般涌现。

 

作为电动车的核心,动力电池也就成为了最重要的部件,各国都争相发展电池技术,希望能够在电动汽车时代拔得头筹,坐稳第一把交椅。

 

英国也不例外,前前首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)曾雄心勃勃地表示英国的“升级计划”将支持一家英国的初创电池公司——Britishvolt在英国本土建立电动车动力电池工厂,总投资高达38亿英镑,其中英国政府承诺投资1亿英镑。

 

然而,即便是工人自愿降薪,这家公司也在本周宣布进入破产管理阶段,英国的动力电池革新计划几乎破灭。

 

那么,这背后到底发生了什么,让这家被寄予厚望的公司走向穷途末路?Britishvolt是否还能重振旗鼓?英国的动力电池产业到底发展如何?中资又在其中扮演怎样角色?

 

 

雄心勃勃的新工厂,英国汽车未来的命脉

 

上文中我们提到,电动汽车是未来汽车行业的发展方向,汽车的电动化已经是大势所趋。

 

但要说英国的电动汽车,恐怕大家很难想到一个已经能够在市场上发售英国电动汽车品牌,不过,仍有一些初创电动汽车公司在英国萌芽,但仍停留在PPT造车的阶段。

 

当然,要说英国的汽车设计能力、制造能力是不差的,像我们熟知的超豪华汽车品牌,比如劳斯莱斯,宾利,阿斯顿·马丁,豪华汽车品牌捷豹,路虎都源自英国。尽管品牌已经易主,但他们仍在英国本土制造汽车。

 

虽说没有独立的电动车新势力品牌,但一些上述的这些传统汽车品牌仍在积极迎合市场,推出或即将推出自己的电动车,毕竟如果跟不上这一股改革浪潮,日后更加无法在市场上生存。

 

但是,英国光是自己设计出电动车,制造电动车是完全不够的,因为电动车的重中之重是动力电池,而英国几乎找不到能够匹配市场需求的动力电池供应商。要知道,衡量一个国家的汽车工业,可不是光有一两家能够制造豪华汽车的品牌就可以了,比拼的是整体的供应链和汽车工业配套水平。

 

而英国在电动汽车方面,起步虽然不晚,早在2012年就入局生产动力电池,但行业模式过于单一,没有发展为成熟的配套产业,想要满足大规模的生产规模,英国没有任何一家工厂可以胜任。

 

最近的一个例子,莫不如mini电动车转移到中国生产。要知道,当初宝马集团在收购mini时,给出的承诺就是继续在英国生产mini,牛津永远是mini的故乡。但由于动力电池供应链得不到解决,mini电动车不得不转移到中国工厂,而做出这一决议的根本原因和当时Britishvolt的倒闭传闻不无关系。

 

可以想见,一个有能力生产动力电池的英国工厂,对于英国未来的汽车产业是多么重要,这几乎是英国未来汽车工业的命脉,而Britishvolt的出现正是要解决这一问题,正因如此,它也被寄予厚望。

 

一拖再拖,资金不足,英国政府见死不救

 

2019年底,Britishvolt正式成立,将在英格兰东北部建厂,原计划于2024年年底正式开始生产电池,计划每年能够生产多达30万个动力电池,年产能为38吉瓦时,能够创造3,000个工作岗位。

 

这一计划得到了英国政府的支持,因为建厂的地区是2019年英国大选后,保守党从工党手中抢走的选区之一,既然得到了当地民众的支持,保守党政府自然是要支持这里的建设和经济发展。

 

但是计划没有变化快,刚刚开工建设的工厂就遇到了新冠大流行,接踵而来的防疫措施减缓了工厂建设的脚步,正式投产的日期也一拖再拖,建设成本也是一路走高。2022年8月,Britishvolt宣布投产日期推迟到2025年年中,但时至今日,依然未见工厂的雏形。

 

累计38亿英镑的投资,主要是私人投资,先期为17亿英镑,政府承诺的投资仅有1亿英镑。截至2022年夏季,Britishvolt仅筹集到了2亿英镑(没有来自政府的资金),这和所需要的资金目标相距甚远。毕竟这期间经历了新冠大流行,俄乌战事也开始打响,投资人是非常谨慎的。

 

在这时,Britishvolt的财务问题已经显现,尽管已经和莲花和阿斯顿马丁签署了谅解备忘录,但是没有实质性的盈利,备忘录也不存在有效的约束力,并且投产日期一拖再拖,让其更加难以在市场上获得融资。

 

2022年11月,Britishvolt的执行团队开始施行减薪计划,由于英国政府曾经承诺过投资1亿英镑,于是Britishvolt开始向政府求助,希望能够得到1/3的预付款(约3000万英镑)。

 

但是,英国政府拒绝了这一请求,因为Britishvolt的融资规模还没有达到政府投资的标准。而私人资金也是有条件的,他们要求只有在政府支付1亿英镑的投资后,才能解锁17亿英镑的大部分资金。

 

也就是说,Britishvolt陷入了两难,政府说私人投资不到位,所以我不能投;私人自己说政府投资不到位,我也不能解锁资金。

 

 

入不敷出,英国超级电池工厂梦破碎

 

没有客户,没有产品,尽管已经拍下了土地,拿到了规划许可,资金链出现问题的Britishvolt更像是一张彩票,没人知道它最后是否能成功。

 

2022年11月,减薪计划施行后,Britishvolt拿到了短期的融资得以续命,然而2个月后,这家公司还是没有拿到进一步的融资。

 

在近日传出破产消息前,Britishvolt有232名员工,在进入破产管理后,大多数员工已经被辞退,仅保留26员工留任,协助破产后公司业务和资产管理等事宜。

 

目前,安永会计师事务所(EY)的重组部门团队已经被任命为破产管理人,这意味着这家公司可能真的会就此陨落,英国的超级电池工厂梦就此破碎。

 

对于英国电动车产业来说,没有动力电池工厂,就难以制造出具有产品力的电动车,英国的汽车品牌则需要从欧洲或其他地方购置动力电池,由于关税,这会使得英国制造的电动车成本大大增加。

 

久而久之,英国本土未来可能不再有条件生产有竞争力的电动汽车,而英国本土的汽车品牌也会将产业链转移到其他国家,导致英国的电动汽车产业走向没落。

 

对于英国汽车产业工人来说,这也将是一个噩耗,这意味着在燃油车禁售令开始前后,他们可能会面临失业的难题,而那些刚从技工学院毕业的学徒来说,英国已经没有可供他们实操的工厂和就业机会。

 

摆在英国面前的,可能是与电动汽车产业失之交臂的风险,将自己的电动汽车产业拱手让人。

 

 

中资成为英国最大电池制造商

 

Britishvolt是被英国政府寄予厚望的,这或将是英国电动车行业的核心竞争力和资产,并且这是一家土生土长的英国公司,并非由外资把控。

 

但事实上,除了Britishvolt之外,早在2012年12月,日本的AESC公司在英国的桑德兰建厂,为尼桑桑德兰工厂生产的Leaf电动车提供动力电池。

 

2018年,AESC公司被中国的Envision(远景)收购,更名为Envision AESC,它在英国的工厂依旧是英国尼桑的供应商之一,目前的年产能为1.9吉瓦时,不能称之为“超级工厂”。

 

Envision入主英国之后,已经开始在英国投资了第二家动力电池工厂,新工厂预计在2025年投产,年产能将达到12吉瓦时,预计在2030年达到25吉瓦时,最终达到35吉瓦时的目标,大约为60万个汽车电池。

 

这将成为英国动力电池的第一家超级工厂,先期投资为4.5亿英镑,随后逐步增加到18亿英镑,逐步会为英国创造6,200个工作岗位,并且能够将完整的供应链和高薪技术人才吸引到英国。

 

从全球范围来看,Envision新建的英国工厂是其全球范围建厂的计划之一,他们已经在法国杜埃、美国肯塔基州、日本茨城县和西班牙埃斯特雷马杜拉建设超级工厂。这使得Envision的全球总产能超过150吉瓦时,2026年预计达到300吉瓦时。

 

从这一点看来,Envision的战略投资是一步一个脚印,逐步投资并扩大产能,其在英国的工厂也将会是目前为止英国未来唯一的动力电池超级工厂。

 

也就是说,在短时间内中资将在英国动力电池市场站稳脚跟,一家独大。

 

是谁让英国初创超级电池工厂崩溃?

 

无疑,Britishvolt进入破产管理是英国的遗憾,根据行业专家的分析,英国至少需要4-6个这样的动力电池超级工厂,才能使得英国成为一个具有竞争力的电动汽车制造国家,而欧盟计划建造35个类似的工厂,其中一些工厂已经开工建设。

 

负责破产管理的安永公司表示,破产管理人员将探索出业务和资产的方案。

 

当然,这不排除英国英国最大的汽车集团捷豹路虎伸出援手,有消息显示,捷豹路虎的所有者塔塔集团正在和英国政府就这一超级工厂进行投资谈判,有可能购买或接管Britishvolt。

 

回顾Britishvolt从立项到现在进入破关管理,很多因素共同导致了目前的局面,这里包括大环境的影响,包括英国脱欧、新冠大流行和俄乌战事。

 

这些共同推高了建设成本、人工成本、融资机会、建造速度。当然,Britishvolt作为一个初创公司的动力电池生产公司,从设计想法、样品、交付、利润需要一个漫长的过程,并且是极其高昂的成本。

 

而Britishvolt上来就是38亿英镑的“投资计划”,着实让所有投资人都捏了一把汗,因为他们没有样品,没有订单,仅仅停留在建设工厂的阶段,更不用说盈利了。

 

这自然会打击投资者的信心,投资者更偏爱那些能够真切看到回报的投资,像Britishvolt这种需要长时间才有可能看到回报的项目,在当前的环境中难以获得融资。

 

加之英国政府没能拿出曾经承诺的投资,无异于釜底抽薪,让这家被寄予厚望的超级电池工厂走向末路。

 

从法律上来说,不论是英国政府也好,还是各方投资人也好,当Britishvolt没有完成既定目标前,各方都不想继续投资,这是再正常不过的。因为新的投资不会让Britishvolt当前的问题消失,其核心的竞争力和吸引客户能力仍然是存在不确定性的。

 

如果是这样的话,即便政府拿出再多的钱,投资人拿出再多资金也是无济于事的,只是在浪费纳税人的钱和投资人的钱罢了。

 

因此,当您考虑投资行为时,请务必全面分析投资的可行性,再做出决定。如果需要签署相关的投资协议,或有条件的投资协议,也需要请专业的商业律师为您把关,这样能够减少您在法律方面的风险。

 

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