不管是在国内还是国外,很多人想要买家具的时候,都喜欢去宜家逛一逛。里面的陈列展示让大家婉如身处北欧人的家中,满足顾客的异国幻想。

 

不过,做为全球最大家具和家居用品零售商的宜家家居(IKEA),产品安全问题在这些年却饱受诟病,前前后后出过不少安全事故。

 

对于一个家庭来说,买家具第一要看的当然是安全性,特别是家里有年幼的孩子。

 

大家还记得早些年引起轩然大波,宜家抽屉柜砸死三名幼童案吗?其实,宜家在加具的安全上还遇到过更加严重的案件。在最新结束的一个索赔案件中,宜家同意给另外一个受害孩童的家属天价赔偿,一共4600万美元(约合3500万镑)!

 

根据《BBC》的报道,在2017年5月的一个下午,一名来自加利福尼亚(California)的2岁男孩杜德克(Jozef Dudek)正在房间里睡午觉。

 

怎料房里面一个重32公斤的宜家马尔姆(Malm)三层柜却因为重心不稳,直接砸向杜德克

 

年仅2岁的杜德克就这样被砸中脖子窒息而死

 

杜德克的父母乔琳(Jolin)和克雷格(Craig)当然怒告宜家。经过漫长的交涉,宜家最近终于同意给父母们赔偿4600万美元

 

代表乔琳和克雷格益律师在声明中说:“这个和解数目是美国历史上儿童非正常死亡相关案例中最高的赔偿金额。

 

我的客户(也就是乔琳和克雷)本身是非常注重安全的家长,他们在自己家中做了很多婴儿防护措施。如果家具有翻倒的危险,他们甚至会将其固定在墙上。

 

然而,他们从未想到2008年从宜家购买的这个又小又矮的三层抽屉,会是致人死亡的凶器。

 

这个“杀人凶器”在1989年面世,是一个高30英寸的马尔姆(Malm)橱柜是做叫做马尔姆(Malm)。

 

“我们从来没有想过,一个两岁的孩子会因为一个个只有30英寸(76厘米)高的抽屉倒在地上,窒息而死。我们是后来才知道它的设计原来并不稳定的。

 

我们把我们的经历讲出来的原因,是不希望这种可怕的意外发生在另一个家庭上。” 乔琳和克雷格益说。

 

报道指乔琳和克雷格益打算在赔偿金额中拿出100万美元,捐给致力保护儿童免受危险产品伤害的团体。

 

除了杜德克,这 个“杀人凶器”还砸死了另外3名小男孩,分别是2岁的埃利斯(Camden Ellis)和科拉(Curren Colla)以及23个月大的麦基(Ted McGee)。

 

麦基的母亲在接受Netflix一个记录片采访时就这样形容当时的情况:

 

“那是一个星期天,而且是情人节。我们从教堂出来的时候拿了一点巧克力,我给Ted吃了一点,他当时还吃得满脸都是。

 

午餐后是他的午休时间。我最后一次去看他的时候,把门打开后立刻发现房间异常地安静。

 

我看他的床是空的,心想也许他爬了出来,躲在门后面玩。

 

我把门打得更开一点。出现在我眼前的是个倾倒的抽屉柜。

 

我把柜子抬起来后开始收拾抽屉,最后竟在抽屉堆下找到了他……而他已经没反应了。

 

Ted救不回来,我们只能走到客厅,和孩子们说弟弟去世了……”

 

意外发生后,当时宜家同意支付5千万美元(合4千万英镑)给这3个刚学会走路的孩子的家庭做为赔偿。

 

同时也达成一个协议,宜家在美国只会销售符合或超过国家自愿安全标准(National Voluntary Safety Standard)的服装储藏柜。

 

根据法庭文件,该抽屉柜的背面和底部由于重量不够难以保持平衡,导致它头重脚轻,变得不稳定。

 

由于重心过高,当孩子沿着打开的抽屉往上爬时,重心很容易偏离支撑面,造成倾倒。

 

即便不是攀爬,只是拉开上面两个抽屉,都会造成柜子翻倒。

 

而这种种的死亡事件也促使美国消费品安全委员会(US Consumer Product Safety Commission)发起了一场教育运动,去探讨抽屉柜倒下的风险。

 

到了2016-17年,宜家在美国和加拿大启动了回收行动,并明确说明,如果马尔姆系列产品以及其他箱子和梳妆台没有固定在墙上,就会造成“严重的翻倒和夹伤危险”。

 

→ 为什么杜德克父母获赔天价,比另外3名受害者多出这么多?

 

首先要了解的是,自2016年以来,宜家在美国已经收到近300起报告,其中涉及144起儿童受伤事件。

 

虽然宜家声称在2016年已开始启动回收行动,但是根据报道所指,杜德克父母从来没收到有关通知

 

他们在2008年买下该抽屉柜,却从未收到宜家的召回通知。

 

杜德克父母的律师指出,宜家既然已经知道由抽屉柜所引起的相关事故,但仍未能采取适当措施,去提高其安全性和稳定性,也没有足够的措施提醒消费者。这样就对已购买了有问题家具的家庭造成威胁。

 

虽然报道中没详细说明当时宜家如何通知消费者把有问题的抽屉柜召回,但由于事故有可能致命,宜家理应采取更多的措施,来唤起消费者在这方面的注意。

 

宜家大可以在资料库中把曾购买过有问题家具的顾客的资料找出来,并尝试直接联络当事人

 

假如宜家只在新闻或官方网页上公布,一些受影响的顾客可能就会错过通知,不幸成为一下个受害者。

 

同时,面对着多起自家商品引起的事故,宜家也应该立刻做出应对,而不是尝试低调地掩盖意外和拖延

 

所以,知情而不作为以及作为不够(Negligence),就是这次宜家被罚4600万美元天价赔偿金的最主要原因。

 

→ 英国的商品安全条例是怎样的?

 

根据英国法例,如果当事人在英国制造进口分销销售消费品,就有责任遵守有关的法律要求,并确保消费者使用的这些产品是安全的。只有在产品符合产品安全规定的情况未下,才能开始进行制造,进口,分校或者销售。

 

《2005年大众产品安全条例》(The General Product Safety Regulations 2005)就要求所有产品在其正常或合理可预测的使用过程中,都必须是安全的。一般需要遵守的安全要求有:

 

– 尽量减少与产品相关的风险

 

– 生成和保存所有相关技术的记录文件

 

– 在产品上贴上适当的标签

 

– 提供安全使用说明

 

要特别留意的是,当事人一定要好好保留所有商品出入口或者销售记录,特别是和海外供应商的合同。

 

因为如果产品引起问题,收到投诉,一般来说零售商、进口商/批发商和生产商/制造商都有可能要承担责任的。

 

→ 发现自己的商品有潜在安全问题,该如何处理?

 

如果制造商发现其销售的产品存在安全风险,则必须尽快采取适当的措施解决问题。

 

这可能包括发布新的指示、修改产品或要求消费者停止使用产品或通知零售商停止售卖,并退回货款。制造商也必须联系所有可能受到影响的消费者,提醒他们注意这个问题,并告诉他们应该怎么做。在很多情况下,有问题的产品应该立刻召回。

 

假如当事人是零售商,在意识到任何与自己所销售的产品有关的安全风险或消费者事故时,当事人就有法律责任马上向制造商、供应商或当地的贸易标准服务机构(Local Trading Standard service)报告。

 

同时也应该立刻停止出售该商品,并联系所有可能受到影响的消费者。

 

根据《1987年消费者保护法》(Consumer Protection Act 1987),制造商,或任何参与到产品供应链中的机构或当事人,都要对其产品负责。

 

这就意味着,如果产品不安全,造成任何人身伤害或死亡或私人财产受损,相关机构就可能会面临刑事起诉和民事赔偿的后果。

 

另外,有关英国商品回收的细节,莎粉们可以参考一下内政部针对企业应如何准备和应对产品安全事故的指导文件:https://www.gov.uk/government/publications/supporting-better-product-recalls

 

最后,丽莎在这里由衷地希望已去世的孩子们能够安息,也希望受害的家庭能够重新振作起来,以自己的故事去提醒其他人。

 

如果莎粉们看完这篇文章或英国法律方面有任何疑问,都可以直接向丽莎律师行(www.lisaslaw.co.uk)咨询。

 

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