本周,英国保守党年会在曼彻斯特举行。

 

在这次年会中,英国内阁大臣们也提出了一些“令人欢喜,令人忧”的提案。

 

比如,在本周一,丽莎就和大家分享了,英国将会在下一个财政年度,将英国的最低工资涨至11英镑/小时的消息。

 

而在本周三(10月4日),英国首相里希·苏纳克(Rishi Sunak)发表了自己的演讲,这也是年会最重要的演讲之一。

 

而在他的演讲中,也确认了以下的几个政策性的调整:

  • 英国高铁项目HS2的北段工程(伯明翰-曼彻斯特路段)将被取消。
  • 英国教育制度将进行改革,将A-level和T-level进行合并。
  • 提高购买香烟的年龄限制,打造英国“无烟一代”。

 

那么,这些改变将会给我们的生活带来哪些改变?今天,丽莎就来和大家详细说明这3大政策内容。

 

 

HS2项目再次缩减,结余用来投资其他项目

 

过去几周,英国国内的媒体一直在讨论高铁项目HS2的继续按计划施工的可能性。

 

因为早在2021年,HS2通往利兹的路段就已经被取消,今年年初,通往曼彻斯特的路段施工又被延期。

 

因此,这个曾号称欧洲最大基础设施项目的HS2,已经不再是当年的全貌。

 

而在苏纳克昨天的演讲中,正式确认:HS2项目的北段工程将被取消。

 

也就是说,英国高铁HS2项目只会在伦敦与伯明翰之间运行。

 

根据苏纳克的解释,作出这一决定是由于巨大的成本和长期的延误。

 

并且,HS2的主要客源是商务旅客,虽然新冠大流行结束后铁路的客流量已经基本恢复,但是目前商务旅客的数量有所减少,因此,HS2的经济效益已经大不如从前。

 

的确,英国的HS2项目一直是阻力重重,工期一再延误,接踵而来的新冠大流行和高通胀也使得工程的预算一再飙高。

 

根据官方对HS2成本预估为710亿英镑(不包括取消的东段),但这还是2019年的价格,并未考虑此后材料和工资成本的上涨。

 

而英国目前的财政已经无法支持这样高额的建设成本。

 

在演讲中,苏纳克表示将会把取消这一段的建设预算,约360亿英镑用于替代铁路、公路和公共汽车的更新计划,将会出现“数百个”替代项目,例如:

  • 建设中部铁路枢纽,连接50个车站。
  • 升级公路网,包括A1、A2、A5和M6。
  • 建设利兹有轨电车系统。
  • 资助Shipley绕道、Blyth道路救援和70个其他道路计划。
  • 支持北威尔士的电气化火车线路。
  • 全国各地道路的维护更新。
  • 将2英镑的巴士票价锁定延长至2024年12月底,原定价格上涨至2.50英镑。

 

这样的决议遭遇了极大的反对,因为这对于英格兰中部和北部的城市来说,更像是被中央政府所遗弃了。

 

因为HS2最大的好处就是改变地理条件给经济活动带来的制约,让英格兰中部的3个城市(伯明翰、曼彻斯特和利兹)形成一个单一的劳动市场,制衡英格兰东南部(伦敦及其周边城市)。

 

除此之外,HS2项目的部分取消也会影响国际资本对英国的投资热情。

 

英国前首相卡梅伦表示,这是一个错误的决定,意味着英国失去了千载难逢的机会。

 

当然,在苏纳克眼中,如果把这笔钱用于日常交通的升级改造,而不是一个单一而宏大的项目,这样做的好处就是更快、更明显,也更有助于他们在地方的选举。

 

 

英国教育迎改革:不再“快乐教育”,教师领3万镑奖金

 

在苏纳克的演讲中,还提到了对英国教育的改革,推出了The Advanced British Standard(高级英国标准)。

 

而在未来,A-Level和T-Level将会被The Advanced British Standard所替代。

 

不过,这一教育改革不会立刻实施,而是预计到2033-34年才会正式生效。这意味着目前刚刚进入小学的学生需要在未来选择The Advanced British Standard课程。

 

在此之前,学生仍可以继续选择A-Level或T-Level。

 

目前,通过GCSE考试并继续接受教育学生需要选择A-Level,这要求学生选择3门科目随后参加进入大学的考试。

 

苏纳克表示,16-19岁的学生在课堂上花费的时间比竞争对手少了大约三分之一,而这种情况必须改变。

 

因此,根据他的提议,学生将与老师至少一起度过195个小时的时间,从A-Level要求的3门科目提升至5门,并且必须包含英语和数学。

 

也就是说,学生的课时将会增加,并且参与考试的科目也将会增加。

 

为了能够达成这样的教育改革,英国政府将会在未来2年内提供初始投资6亿英镑。这将包括为重点短缺学科的教师在其职业生涯的前五年提供高达30,000英镑的免税奖金。

 

而The Advanced British Standard的更多细节将会在今年秋季开始与整个教育行业进行磋商,尽可能以最有效的方式来达成这项重要的改革。

 

 

效仿新西兰,英国计划打造“无烟一代”

 

和教育一样,苏纳克还把目光投向了年轻人的健康问题上。

 

英国政府计划出台一项历史性的法律,禁止今年年满14岁或以下的儿童在英国购买香烟,以此打造英国的“无烟一代”。

 

拟议的新立法将规定,向任何出生自2009年1月1日或之后出生的人售卖烟草产品均属犯罪行为。并且,将合法吸烟年龄每年提高1年,直到适用于全体人口。

 

也就是说,如果这一立法正式通过,那么有可能的情况是:2023年合法吸烟的年龄为18岁,到2024年合法吸烟的年龄为19岁,依次类推,直到适用于全体人口。

 

这一计划最早有可能在2040年代让英国的年轻人禁烟。

 

根据英国国家统计局(ONS)的统计,五分之四的吸烟者在20岁之前就开始吸烟,如果能够提升合法吸烟的年龄限制,那么将保护下一代人随着年龄增长而面临吸烟所带来的风险。

 

并且,吸烟是英国最大的可预防杀手——约四分之一的癌症死亡由吸烟造成,英格兰每年有64,000人死亡。这给英国的全民医疗系统NHS带来了巨大压力,几乎每分钟就有1人因吸烟入院。

 

吸烟每年还给经济造成170亿英镑的损失,包括与吸烟相关的收入损失、失业、过早死亡以及NHS的成本。

 

预计英国的禁烟计划在2075年将会使吸烟人数减少到170万人,为医疗和保健系统节省数十亿英镑。

 

 

好的,关于“保守党年会”的话题就先说到这里。如果您对其他英国法律方面有任何疑问,都可以进一步咨询丽莎律师行。

 

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