此前,很多莎粉有着共同的疑惑:明明移民局给我的信中写的签证有效期是2025年甚至更久,为什么我的BRP(Biometric residence permits)上面的有效期却是到2024年12月31日呢?

 

这个问题的确影响很多人,还以为是移民局工作疏忽而出现了错误。

 

其实,目前英国长期签证(指有效期超过6个月)的BRP有效期全部都是到2024年12月31日,没有例外的情况。

 

这是因为,从2025年开始,英国将会进入数字移民时代,电子签证(e-visa)也称在线移民身份(online immigration status)将会完全取代当前的BRP或BRC(EEA biometric residence card)。

 

因此,目前所有实体的BRP或BRC的有效期都截止至2024年12月31日,签证持有人无须采取任何行动,并且移民身份也不会受到影响。

 

其实,BRP/BRC即将退出历史舞台并不是新消息了。但是自从移民局宣布这一时间节点后,一直没有拿出什么实质性的政策文件或指导说明。

 

眼看着还有2个月的时间就到2024年,英国移民局在昨日(10月30日)终于发布了有关电子签证的指导说明。

 

今天,丽莎就来和大家一起看看,英国移民局都发布了哪些关于电子签证的内容,对于移民的生活会带来哪些影响?

 

 

8年历史的BRP卡终将落下帷幕

 

2015年7月31日,英国移民局开始正式为那些前往英国,并且会在英国停留6个月以上的移民颁发BRP,这一改变主要会影响那些在英国定居的人或是申请长期居留签证的学生和工作人士。

 

到现在,BRP的历史已有8年,已经完全融入到在英国长期生活的移民群体之中,取代了那张存在于护照内页的贴纸。

 

相对来说,BRP的改革的确给移民带来了便利,因为移民在英国境内可以使用BRP来证明自己移民身份,并且其中说明了工作、学习、获得福利或公共服务的权利,无需携带护照来证明。

 

然而,随着时代的变化,信息技术也在不断发展,很多地区已经完全实行了电子签证制度,这是一种更为高效、更为安全的签证制度,英国移民局自然也掀起了改革之风。

 

短命的BRP虽然给英国签证制度带来了改变,但它仍旧不能逃脱被弃用的命运。

 

并且这一次的电子签证革命,可能连贴纸形式的入境许可也会被彻底替代。

 

 

英国电子签证,将会取代什么?

 

根据移民局发布的指导说明,英国未来的电子签证(在线移民身份)将会成为证明移民身份的方式。

 

将会有以下的文件被替换:

BRP(Biometric residence permits)

BRC(EEA biometric residence card)

护照签注(passport endorsements),比如早期永居身份的“移民纸”

护照贴签(vignette stickers in passports),比如入境许可(entry clearance/visa vignettes)

 

也就是说,除了英国的BRP将会被替换,就连相应的入境许可(比如,转机过境、访问签证等)都将会被电子签证替代。

 

英国将会进入一个“无纸化”的电子签证时代。

 

 

电子签证,到底好在哪?

 

可能对于一部分人来说,电子签证看不见,摸不着,总感觉心里空落落的,没有一份对于自己移民身份的安全感。

 

但是,电子签证或者说在线移民身份也就意味着,您再也不用担心BRP丢失或被盗窃的风险了——因为它一直在线上“保管”。

 

并且,未来以后出入英国也不必携带实体的BRP,当然护照还是要随身携带的,这就免去一个令人懊恼的情况:人离开英国,却忘记带BRP离境,重新返回英国成为了难题。

 

说到这里,电子签证在通过海关出入境的过程中也会更加方便,因为边境官员不必再去核查所持BRP的真伪,减少了很多不必要的操作和验证手段。

 

除此之外,在英国租房或找工作的时候,雇主和房东也无需索要您的BRP照片或复印件进行审查,您仅需分享您的共享代码(Share code),他们便可在政府网站上查验您的身份信息,这样就减少了个人信息,尤其是证件信息被不当泄露的可能性。

 

最重要的是,日后在申请签证的时候,尤其是在英国境内续签的情况下,您不必等待BRP信件邮寄到位,只要收到了移民局的电子邮件,理论上即可立即出境。

 

事实上,目前等待BRP寄送是一个相当痛苦的过程,因为移民局合作的快递服务总是在家中明明有人的情况下,却还是不能顺利投递,需要屡次配送才拿到实体BRP。

 

总的来说,电子签证有以下好处:

  • 与实体文件不同,电子签证是安全的、不会丢失、被盗或篡改。
  • 在获得申请决定后,无需等待实体BRP或其他文件,但移民局仍可能要求当事人亲自提供生物识别信息(依据当事人在内政部留存信息的情况)。
  • 在英国边检证明身份时将会更快、更容易。
  • 面对工作和租房权利检查,将会更安全和快捷。

 

 

未来如何使用电子签证?

 

英国的电子签证将会以何种方式实施呢?

 

目前英国移民局给出的方案是——注册UKVI账户,通过这一账户来访问和查看当事人的电子签证,以及分享与当事人有关的移民身份和条件等信息,比如在英国工作、租房权利或领取公共福利的权利等。

 

这个账户除了能展示当事人的签证信息外,还能够让当事人及时更新个人信息。比如:

联系方式

住址

更新护照信息

 

需要注意的是,如果当事人获得了新的护照,未来需要及时在UKVI账户中进行更新,这样在过海关时方便边境官员识别当事人的移民身份。丽莎在这里还是建议大家,如果是刚刚更新护照,那么最好是新旧2本护照一同携带,以免在海关造成不必要的延误。

 

如何获得电子签证和UKVI账户?

 

虽然目前英国移民局已经确认未来将通过UKVI账户里面的电子签证来证明移民身份,但是目前仍未开始正式运作。

 

也就是说,如果您当前拥有实体BRP/BRC或其他文件来证明您的移民身份,那么现在是无需采取任何行动的。

 

在2024年全年,英国移民局将会告知广大移民何时需要注册UKVI账户。

 

如果您届时需要重新申请英国签证,那么仍应遵守相应的申请流程,如果在申请过程中要求您创建UKVI账户,那么移民局的申请系统会在申请过程中提供信息和指导。

 

就本次的更新来说,英国移民局终于确认了未来英国电子签证的形式,获取的方式,以及替换旧有签证的范围。

 

那么,相信在未来1年的时间里,英国移民局会发布更多细则来明确相应的UKVI账户申请流程、细节与常见问题。

 

对于英国移民来说,这将是一次历史性的改革,也意味着英国的签证系统正式走入电子化。

 

好的,今天的文章就到这边,如果您对于文章内容,或者其他英国法律方面,有任何疑问,都欢迎进一步咨询丽莎律师行。

 

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